Las fiestas de los quintos en Aragón

Afortunadamente, las verdaderas tradiciones enraízan de tal manera que se convierten en costumbres difíciles de olvidar. Ni siquiera desaparecen cuando el paso del tiempo y la evolución de la sociedad cambian definitivamente las condiciones que las propiciaron. Convertida en señas de identidad, los aragoneses no dejan que se pierda una de sus celebraciones más arraigadas: los quintos.

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Ese Caspe del ayer: entre clase y clase

La siguiente imagen, muy posiblemente tomada en el colegio de San Ana y datada en el año 1933, esto es, en plena II República, muestra a un numeroso grupo de niños (y niñas) posando en su centro escolar. Tres años faltaban para que algunos de ellos perdiera a su padre u otro familiar en una terrible guerra fraticida. A partir de entonces, ya nada fue lo mismo. En Caspe y en cualquier lugar de España. Muchos de estos niños vivieron con el estigma de la guerra. Algunos, murieron jóvenes; otros, prosperaron en aquellas empresas que emprendieron; y hay también -hablamos en presente, porque vive- quien alcanzó notoriedad. Entre los presentes, sin ir más lejos, los tres que hicieron de Jesucristo a lomos de la burreta en la inmediata posguerra; el único fundador vivo del Nazareno; el mejor arqueólogo que ha dado Caspe; un gran músico, fundador de la Orquesta Bahía; el hombre que “vivió” en la ermita de la horta o el recordado -por su bondad y por su rostro poco agraciado-, Calistro.

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Torre del Trovador de la Aljafería, escenario de la afamada ópera “Il Trovatore”

Uno de los edificios más importantes de Zaragoza, el palacio de la Aljafería, es de origen musulmán. Saraqusta, llamada la Ciudad Blanca por el color de sus casas, difiere mucho de la gran urbe que hoy conocemos. A las afueras, algo alejada de las murallas, había una explanada donde se llevaban a cabo ejercicios militares y desfiles ceremoniales. Era conocida como “al-musara”, y de ella deriva el nombre del actual barrio de La Almozara. En este lugar se levantó un gran torreón defensivo en los siglos IX y X, rodeado de un foso. Después éste fue integrado en un palacio fortificado levantado por iniciativa de Al-Muqtadir para residencia de los reyes hudíes que gobernaban la ciudad. Este palacio de recreo fue bautizado con el nombre de Palacio de la Alegría. Se trata de la muestra más importante del arte musulmán del norte de la Península Ibérica. Y es símbolo del poder alcanzado por la Taifa de Zaragoza en la segunda mitad del siglo XI. Tras la reconquista cristiana fue convertido en residencia de los cristianos, adaptando y enriqueciendo el palacio. En siglos posteriores fue reutilizado como acuartelamiento militar. En las últimas décadas ha sido restaurado por completo mostrando ahora lo conservado de sus diferentes etapas constructivas.
El elemento más antiguo y más voluminoso es su gran torreón. Se trata de una torre de planta cuadrangular de cinco plantas situada en un costado, y que forma parte de recinto exterior. En sus muros se abren pequeños vanos, y se culmina con almenas. Su aspecto exterior no es muy atractivo. Edificada en su parte inferior con sillares de alabastro, y el resto con materiales más pobres, hormigón de yeso con cal y ladrillo. Tras el paso a manos cristianas se convirtió en la Torre del Homenaje. En 1486 fue utilizado como garchola* de la Inquisición española, manteniendo esta función hasta el siglo XIX.
*Garchola: Cárcel, calabozo.

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La Sartané maellana

La gastronomía aragonesa se apega al terreno. Junto a los ingredientes que definen a todo un territorio y su población, existen platos o elaboraciones de características muy especiales, relacionadas directamente con un lugar o unas circunstancias. Algunos nacieron o se crearon con la voluntad de ser un símbolo o, al menos, un producto diferencial. Otros, en cambio, son fruto de la costumbre, de una determinada forma de vida o, incluso, la necesidad. Es el caso de la sartané, un tipo de rancho que se cocina en la localidad zaragozana de Maella y al que tradicionalmente se dio forma con “lo que cada uno tenía”.

Una sartané en primer plano. Fuente:http://www.sartane.es

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68 aniversario de la Columna

Todavía no ha cumplido los 6 años y ya luce “galones”. Antonié Ralfas, levemente izado en el batedor de la casa de las Fabianas, observa con cierta congoja a cuatro adultos, entre ellos su padre, sacando a hombros la imagen de un hombre semidesnudo, amarradas sus manos a una columna, erguido aunque ligeramente encorvado, con la mirada puesta en el cielo, suplicante, asustado, pero con una serena belleza. Ni la sonrisa cómplice de su padre, ni las cálidas manos que reposan sobre sus hombros logran calmar su inquietud, que se acrecienta cuando observa los arañazos y la sangre que salpica la espalda del que va preso. Antes de que pueda extraviarse entre la nube de curiosos que rodean la escena, su tío Vicente le llama a su lado y caminan juntos hasta entrar en el Corralico, el patio que sirve de recreo a los alumnos del Colegio de Nuestra Señora del Pilar. Desconoce el significado de muchas de las palabras que esos días azoran su mente: pasión, fuego eterno, redentor, flagelación… pero sabe que, sea lo que sea, él forma parte de ello. Lo sabe desde que hace un rato le han vestido del mismo modo que ahora ve a su padre, a su tío y a otros rostros amigos. Su madre le da un palo y un cucurucho grande y lo manda junto a todos para hacerse una foto. Carmen, una mujer muy guapa que viste de negro y lleva en el pecho un escapulario, acaba sumándose al grupo, a pesar de su inicial reticencia.

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Pozo de los Aines, un rincón tropical en el Moncayo

Cerca de la población de Grisel, a tan sólo tres kilómetros de Tarazona, se encuentra uno de los lugares más singulares del entorno del Moncayo. Quizás no sea muy conocido, pero su visita nos dejará un recuerdo imborrable. Se trata de un espectáculo natural siempre sorprendente, una dolina, conocida como el Pozo de los Aines. La primera mención documental tiene lugar en el libro “Itinerario del Reyno de Aragón”, cuyos datos fueron recogidos entre 1610 y 1615. Su autor es el geógrafo portugués Juan Bautista Labaña. No se sabe exactamente el momento de su formación, aunque algunos geógrafos la sitúan entre los siglos XI y el XV. Sin embargo otras fuentes lo datan en una fecha anterior. La leyenda más conocida emplaza su formación sobre el año 1535. En aquella época la mayor parte de la población de Grisel era morisca, es decir, musulmanes que fueron obligados a convertirse al cristianismo en 1502 si querían quedarse en España. A pesar de ello muchos seguían profesando su religión en secreto. Uno de ellos, Hamet Ben Larbi, decidió salir al campo a trabajar junto con su criado en un día festivo, al parecer el día de la Virgen de Agosto. En la tarea de trillar, y tras un gran tramit*, la tierra se tragó al morisco, el trillo y las caballerías. Los habitantes de la localidad relacionaron este sorprendente accidente con un castigo divino por trabajar en un día festivo. Debido a su popularidad incluso forma parte del dance de Grisel en forma de verso. Otras leyendas hablan de ermitaños que vivieron en el pozo, y de pasadizos que lo conectaban con el pueblo.
*Tramit: Estruendo.

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La Oración en el Huerto

Pilarín París todavía recuerda la alegría que sentía cuando veía a esos hombres, amigos de sus padre, entrando en su casa para tomar unas pastas y vestirse de cofrades. Francisco París Guiu, conocido como “el tió Paco”, con domicilio en la calle Hilarza 29, artífice también, junto al tió Crespín Catalán, de la restauración de la ermita de San Roque en la inmediata posguerra, había recibido el encargo de Carmen Serrano “la Grosa”, mujer enjuta y delgada, siempre de riguroso luto, para que formara una cofradía y así sacar en procesión la imagen que ella misma había costeado, y que mostraba a un Jesús de Nazaret orando en el huerto de los olivos, poco antes de ser apresado.

Mediados de siglo XX. Juna Directiva de la Cooperayiva San Lamberto, con e fundadores de la Oración en el Huerto. Bernardo Doñelfa (de pie, 2º por la izq.); Benito Piazuelo (sentado, 1º por la izq.) y Francisco París (sentado, el 2º por la dcha)

Sobre 1955. Junta Directiva de la Cooperativa San Lamberto, con 3 fundadores de la Oración en el Huerto. Bernardo Doñelfa (de pie, 2º por la izq.); Benito Piazuelo (sentado, 1º por la izq.) y Francisco París (sentado, el 2º por la dcha)

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Saluda del Presidente de la Coordinadora

El paso implacable del tiempo hace que nos dispongamos a vivir uno de los momentos más importantes de nuestro patrimonio cultural e histórico, nos disponemos a vivir una nueva Semana Santa, los días más esperados, unos días en los que la pasión, el fervor y el respeto deben procesionar juntos en estos días santos. Las plazas y calles de Caspe van a contemplar la preciosa imaginería de nuestras cofradías paseando a golpe de tambor, bombo y corneta, recordándonos la pasión, muerte y resurrección de nuestro Señor. Desde el Sábado en el que el pregón marque el inicio hasta la tamborrada del Sábado de Gloria que nos indique el final, todos los actos deben ser punto de encuentro y de participación por parte de Caspolinos y visitantes, pero sobre todo deben ser punto de respeto a la expresión de un sentimiento. IMG_0133

Desde la Coordinadora de cofradías queremos transmitir el gran espíritu cofrade que en este tiempo de Cuaresma se acentúa en cada uno de nosotros, han sido días de preparativos, soportando el frio y el viento en los ensayos, pero todos estamos esperando a que el pregón anunciador de la Semana Santa nos aflore los sentimientos y en el Domingo de Ramos el aroma a laurel invada nuestro cuerpo.

Todos los actos que hemos preparado han sido fruto de un gran trabajo por parte de todas y cada una de las cofradías, esta será una Semana Santa fruto del esfuerzo generoso y desinteresado de Parroquia, Instituciones, cofrades, Coordinadora y de esas personas que a titulo personal y con su colaboración siempre están ahí. Entre todos hemos de ser capaces en realzar un año mas la belleza y la dignidad de nuestras procesiones y a convertir el ruido y el silencio en momentos de reflexión.

Os animo ser parte de de nuestra Semana santa y a que la compartáis.

Marcos Sánchez
Presidente de la Coordinadora de Cofradías de la Semana Santa de Caspe
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El carbón en Utrillas

El carbón ha sido el gran protagonista del siglo XX en una parte importante de la provincia de Teruel. La minería ha sido la actividad que ha marcado la historia reciente de un territorio que hoy, más de cien años después, se denomina Cuencas Mineras. Una comarca que cuenta con 30 localidades que se reparten sus 9.496 habitantes en una superficie total de 1.407,6 Km2. Dos de sus municipios comparten capitalidad: Montalbán es la histórica-cultural y Utrillas es la administrativa. En la entrada de hoy nos quedaremos en esta última, Utrillas, para conocer un poco más su relación con el mineral; un pasado que sigue muy presente en el paisaje y que puede ser el origen de nuevas actividades económicas.

Utrillas es carbón.

El municipio está compuesto, además de por el núcleo principal, por la Barriada Obrera del Sur y Las Parras de Martín.  La población supera por poco los tres mil habitantes (3056) según el padrón de enero de 2016. A comienzos del siglo XX, la población era de tan sólo 485 personas, que ascendieron hasta los 4573 habitantes en 1981, fecha donde el municipio tocó techo. Posteriormente, la crisis del sector minero ha provocado el descenso demográfico, perdiendo vario miles de personas en las últimas décadas.

 Aunque los orígenes del asentamiento los encontramos en época ibera y romana, será en época medieval, a partir de la llegada de los cristianos, cuando a la villa se le conozca como Utrillas y quede bajo la protección de la vecina Montalbán. Las riquezas del subsuelo son conocidas y aprovechadas desde época temprana y desde el siglo XI, el azabache de la localidad será comerciado con mercaderes levantinos y genoveses. El siglo XVIII marcará el inicio de la extracción sistematizada que desembocará en una importante industria minera en el siglo XX.

Minas y Ferrocarril de Utrillas (MFU S.A.)

Con el siglo XX, comenzará a funcionar la empresa responsable de la explotación minera en el municipio y la construcción de la línea férrea hasta Zaragoza. La historia del lignito en Utrillas es la historia Minas y Ferrocarril de Utrillas S.A (MFU S.A), cuya fundación tuvo lugar en el Casino Mercantil de Zaragoza en 1900. Una corporación que puso en marcha la extracción del carbón, el ferrocarril y numerosos puestos de trabajo en la localidad, lo que atrajo a muchas familias de diversos puntos de España. Pero al igual que muchas otras aventuras, la de esta industria terminó. Lo primero en dejar de funcionar fue el ferrocarril, que realizó su último viaje en 1966; en 1991 se cerraron las principales minas de interior; en 2001 cesó la producción a cielo abierto y en 2003 MFU S.A. dejó de existir.

Después de la Guerra Civil, entre 1940 y 1958, el sector carbonífero en España vivió un notable desarrollo basado en la caída de las importaciones, el incremento de la demanda y la escasez de otras fuentes de energía. En este sentido, en la provincia de Teruel, a finales de los años cincuenta, las empresas mineras ocupaban al 40% de los trabajadores del sector industrial. Tras un pequeño retroceso y con el estallido de la crisis del petróleo en 1973, el carbón vivió otro momento de esplendor hasta mediados de los ochenta, cuando inició su declive definitivo.

 A finales de los años setenta, la localidad contaba con 1000 personas ocupadas en la actividad minera y en 1981, la cuenca minera turolense alcanzó su máximo histórico con una producción de más de cinco millones de toneladas de carbón, extraídas en 27 explotaciones. A partir de aquí, la entrada de España en Europa (1986) llevó al cierre de las minas de interior (la última en 1991), las de cielo abierto fueron cerrando progresivamente hasta el año 2003.

En la actualidad, el sector de la minería emplea en Aragón a más de un millar de personas y otro millar más de empleos indirectos; aunque en los últimos años se ha producido un descenso notable del número de empleados desde los más de 4.000 empleos directos que tenía el sector en 1985. A día de hoy quedan en Aragón siete minas de carbón activas, cinco en la provincia de Teruel y dos en Mequinenza (Zaragoza).

Con el cierre de la actividad minera, la actividad industrial y económica de la localidad vive momentos de reconversión. Entre los proyectos empresariales en marcha destaca el de Casting Ros, dedicada a fabricar piezas y componentes de automoción, que se ha convertido en el motor económico de la zona.

La tradición minera hoy

Utrillas llegó a tener numerosos pozos y minas abiertas, siendo las primeras El Cabezo de las Eras y La Serna. Además, el ferrocarril recorría los 127 kilómetros entre la Estación de Utrillas en Zaragoza (hoy un centro comercial) y los lavaderos de carbón de la localidad turolense.

Y aunque nada de todo eso funciona, la localidad no ha olvidado su pasado. Hoy, sumando como recurso cultural y turístico, han llevado a cabo numerosos trabajos de recuperación de su patrimonio minero. En la actualidad podemos visitar un Parque temático de la minería que incluye el Museo de la ciencia y la Arqueología minera, las Antiguas Escuelas MFU y Museo de Lámparas, el Pozo de Santa Bárbara y la recuperación de un tramo de la línea férrea. Junto con el vecino Museo Minero de Escucha del que ya hablamos aquí en otra entrada, la visita a la comarca de Cuencas Mineras nos hará sentir como un auténtico minero.

En septiembre de 2012 se inauguró uno de los elementos más destacados del conjunto: la recuperación del recorrido del tren minero de Utrillas. Para conocer sus días y horarios de funcionamiento recomendamos la visita de su página web, y para realizar reservas se puede llamar al teléfono 978 757 001.

 El trazado recupera el recorrido original que seguía el Tren Minero de Utrillas para conectar el pozo de Santa Bárbara con el Lavadero de Carbón, constituyendo un ejemplo casi único en España de recuperación de un Ferrocarril Histórico, instalando vía por el trazado original y recuperando los vehículos originales de la línea. Así, La Hulla, una locomotora original del año 1903, y que había sido retirada del servicio hacía 43 años, regresó a los raíles de Utrillas. Hoy ya no lleva carbón, pero sobre ella descansa la tradición de un pueblo y de una comarca que recuerda su pasado para construir su futuro.

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Toros de Osborne, una ganadería presente en las carreteras aragonesas

Una de las imágenes más singulares de las carreteras españolas cumplió hace poco los sesenta años de existencia. Se trata de unas enormes figuras de color negro conocidas como Toros de Osborne. Las siluetas se encuentran repartidas a lo largo de la geografía española, bien visibles desde carreteras generales. Su ubicación sobre cerros recorta el horizonte favoreciendo su visión. Aunque inicialmente su función era publicitaria, con el paso del tiempo se han convertido en un símbolo cultural de España.

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