Las brujas del Compromiso

Así tituló Ramón J. Sender un cuentecillo fantástico que publicó en 1919, cuanto tenía 18 años, en un diario de Madrid, el periódico conservador ‘Tribuna’. En esas cuartillas que también rezuman cierto aroma romántico, amasó recuerdos reales y piruetas literarias para evocar sus estancias temporales en Caspe, donde su padre trabajó como secretario municipal a partir de 1916. El de Chalamera siempre creyó en la existencia de seres fantásticos:  «Hubo brujas, o al menos  gentes que actuaban como tales, que creían volar, que iban a la cárcel riendo, felices, que se dejaban quemar o ahorcar sin mostrar desagrado alguno», escribirá al final de su vida en ‘Monte Odina’, donde también rememoró la población bajoaragonesa como «una aldea grande, un poco triste y noble por naturaleza», una ciudad que no dudó en calificar como gris, silenciosa y triste y en la que «sucedían cosas poco comunes». Por ejemplo: «Allí se reunieron a principios del siglo XV los delegados de los parlamentos de Cataluña, Aragón y Valencia para darle la corona a Fernando de Antequera. Por entonces no se habían inventado los golpes de estado ni los fascistas. En cambio, los parlamentos de base democrática funcionaban bien».

Don José Sender

En fin, el Sender juvenil creyó vislumbrar el ‘periespíritu’ de las brujas que se refugiaban en las ruinas del castillo sanjuanista caspolino que, utilizando una licencia literaria, difuminó con los restos del vecino convento y hasta con la parroquial en la que en 1412 se proclamó el fallo del que ahora conmemoramos el seiscientos aniversario. Unas brujas casi despojadas de connotaciones malignas, en las que el escritor subrayaba sobre todo su condición de mujeres heterodoxas.

Sender se topó con ellas en el invierno de 1917, cuando regresaba de un paseo por la ribera del Guadalope, a una hora en la que «la noche dominaba ya sobre algunos reflejos pajizos» y las «chimeneas blancas con sus fumarolas negras» salpicaban chispas de fuego. Los restos de la fortificación emergían «entre un cúmulo de algodón», es decir, entre la niebla, porque «en Caspe es usanza que las nubes, esas nubes grises que nos llenan de desesperos líricos, bajen hasta mojar el suelo apenas el reloj marca las cinco horas de la tarde invernal». Continue reading

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Legajos (XI)

Alcalde: Fermín Morales Cortés

Máximo Risco

Por la presidencia se hizo saber que el farmacéutico nombrado en propiedad por este Ayuntamiento y confirmado por la superioridad don Máximo Risco Izquierdo tomó posesión del cargo el día 9 del actual mes.

Ordinaria del 13 de noviembre de 1942. Folio 25

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León Arsenal: “Detrás del nacionalismo hay un componente carlista”

Entrevistamos hoy a León Arsenal (Madrid, 1960), que este sábado estará con nosotros participando en unas jornadas de trabajo narrativo y divulgación, gracias al patrocinio de la consejería de Cultura de la Comarca Bajo Aragón-Caspe/ Baix Aragó-Casp. Hombre ilustrado, León parece un hombre del Renacimiento. Escribe, interactúa en redes sociales (con un punto de vehemencia y socarronería madrileña), narra la actualidad y diserta sobre lo divino y lo humano. Incluso hizo sus pinitos en política. Viene a Caspe para hablarnos de los españoles y de su insana costumbre de matarnos periódicamente, que se remonta quizá a Adán y Eva pero que, por eso de concretar, brota a raíz de la primera guerra carlista. De aquellos barros, estos lodos. 

Hola, León. Encantados de saludarte y con muchas ganas ya de tenerte en Caspe. ¿Cuáles son tus objetivos para esta jornada de trabajo y divulgación que vas a desarrollar en nuestra Ciudad?

Buenas tardes. Pues, al ser una doble jornada (taller y conferencia) las metas son diversas y complementarias. Por un lado aportar a los asistentes del taller herramientas y recursos. Por el otro, más que instruir al público lograr abrirles el apetito sobre esa parte crucial de nuestra historia sobre la que, por algún motivo, ha caído un manto de casi olvido. Y todo ello desde una perspectiva lúdica. Es decir, que los asistentes a taller y/o conferencia se lo pasen bien. Debemos hacer atractiva la cultura para la gente o esta se alejará de la misma. Continue reading

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Jornadas sobre el Carlismo

El enorme eco y trascendencia que la cercanía temporal -y el drama que supuso- otorga a la última guerra civil española (1936-39) ha provocado, en España en general, y en el Bajo Aragón en particular, que hayan quedado eclipsadas las guerras carlistas que jalonaron el siglo XIX. Obviamente, no quedan testimonios vivos que nos las puedan contar, pero existen manuscritos, textos, novelas y… piedras que nos pueden “contar” cómo fueron esos conflictos y cómo los abordaron nuestros tatarabuelos. En Caspe, sin ir más lejos, las guerras carlistas, especialmente la tercera, supusieron la práctica desaparición del convento sanjuanista, la devastación y quema del Castillo del Compromiso y el expolio en la Colegiata. Igualmente, las terceras guerras carlistas posibilitaron que en nuestra comarca, y fuera de ella, se construyera una interesante red de torres de señales (o mocateros), de las cuales la Torre de Salamanca es, sin duda, el mejor exponente. 

Nos embarcamos pues en estas jornadas sobre el carlismo, advirtiendo dos agentes indispensables: la consejería de Cultura de la Comarca Bajo Aragón-caspe/ Baix Aragó-Casp, que promueve y financia esta actividad, y León Arsenal, autor de novelas como Bandera negra, La boca del Nilo o Última Roma. De la primera de ellas, ambientada en las primeras guerras carlistas, nos hablará especialmente en la conferencia que tendrá lugar a las 20 h en el Castillo del Compromiso y en la que desgranará la importancia de la primera guerra carlista para entender el origen del guerracivilismo español. Previo a ella, a las 17 h. desde las faldas de la Torre de Salamanca (tercera cruz del calvario), llevaremos a cabo una visita guiada por los hitos y lugares que marcaron las guerras carlistas en Caspe, acabando en el Castillo del Compromiso, monumento especialmente devastado por estas contiendas civiles.

León Arsenal

Pero antes que todo eso, por la mañana, por la mañana, aquellos a quienes os gusta o escribir, aprender a novelar un pasaje histórico o adquirir las herramientas oportunas para levar a cabo esa acción creativa, tenéis una magnífica oportunidad de hacerlo en el taller narrativo “Personajes e ideas en la novela histórica”, que impartirá León en la Biblioteca Municipal desde las 10:30 hasta las 12:30, con el siguiente

PROGRAMA 

1ª parte. Los personajes en la novela histórica.
– Los protagonistas. Los 3 tipos.
– El uso de las grandes figuras históricas en la novela.
– Caracterización y mentalidades.
– Agonistas y Antagonistas.
– Los secundarios y su valor en la novela histórica.
– Dudas y preguntas.

2º Parte. Las ideas en la novela histórica.
– La idea central.
– La suma de ideas.
– Creación de argumentos.
– Las tramas.
– Documentarse en la novela histórica.
– Dudas y preguntas.

INFORMACIÓN E INSCRIPCIONES AL TALLER

  • El taller tiene un aforo LIMITADO (25 plazas), que se cubrirán por RIGUROSO ORDEN DE INSCRIPCIÓN hasta completar el aforo. El plazo de inscripción empieza el Martes 23 a y termina cuando se complete el aforo.
  • Habida cuenta la escasez de espacio, no se puede asistir de oyente al taller. Es una jornada de trabajo preparada para 25 alumnos (de todas las edades).
  • Cubierto el aforo, se dará por cerrado el taller, a expensas de que si se producen bajas de última hora podamos llamar a los siguientes de la lista (por riguroso orden).
  • Para apuntaros, basta con comunicarlo a la Biblioteca. Bien por teléfono (976631840) o bien por email (bibliotecacaspe@gmail.com). Deberéis hacer constar vuestro nombre, un número de teléfono y un correo electrónico (quien lo tuviere).
  • El precio del taller, para todos los públicos, es de 5 euros, que se abonarán en la propia biblioteca (bien al apuntarse o bien el mismo día del taller)
  • El pago de esta tasa da derecho a obtener un certificado de asistencia y aprovechamiento (sin validez académica).
  • La Asociación de Amigos del Castillo del Compromiso subvenciona a sus socios, de modo que quedan exentos de pago.
  • Los asistentes se comprometen a participar en el resto de actividades programadas para ese día.

 

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La Colegiata de Bolea

Si las cerezas de Bolea y su feria anual fueron protagonistas de una entrada anterior de este blog, hoy hemos querido volver a este pueblo oscense para conocer otro de sus tesoros: la colegiata.  Construida sobre restos románicos y musulmanes a mediados del siglo XVI, se trata de una joya del gótico de transición al renacimiento de marcado carácter aragonés con un pintor misterioso: el Maestro de Bolea. Una visita que no se deben perder.

Exterior de la Colegiata de Bolea. Fuente: turismo.hoyadehuesca.es

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Central Térmica de Aliaga, el despertar de un gigante

En el año 1949 Eléctricas Reunidas de Zaragoza, hoy Endesa, comenzó las obras de la primera fábrica de electricidad a partir del carbón en España, que sería durante años el complejo energético más grande del país. El lugar elegido fue la localidad turolense de Aliaga, inaugurándose en 1952. El conjunto arquitectónico estaba compuesto por un imponente edificio, al que le acompañaban talleres, almacenes, depósitos de agua, tolvas para el carbón y un embalse. Sus edificaciones fueron construidas a base de ladrillo y cemento, siendo funcionales pero sin renunciar a la elegancia en sus líneas.

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La zarzuela Gigantes y Cabezudos

A pesar del ir y venir de modas musicales, todos, hasta los más jóvenes, especialmente en las Fiestas del Pilar, hemos oído en alguna ocasión aquello de “Grandes para los reveses, luchando tercos y rudos, somos los aragoneses, gigantes y cabezudos” o “P’al Pilar sale lo mejor, los gigantes y la procesión”. Son dos de los fragmentos musicales en clave de jota más conocidos de la zarzuela Gigantes y cabezudos; una de las de mayor éxito de la historia del género y una de las más representadas. Obra musical de enorme calidad que forma parte de la banda sonora de nuestra tierra y que ha dado a conocer Aragón y su jota por todo el mundo. ¿No la conoces?

Portada de una edición de Gigantes y cabezudos

Gigantes y Cabezudos se estrenó el 29 de noviembre de 1898 en el Teatro de la Zarzuela de Madrid. Fue escrita por el manchego Miguel Echegaray, hermano de José Echegaray, primer Premio Nobel español de Literatura en 1904, y compuesta por el gran músico murciano Manuel Caballero. Dos personajes muy populares hoy en Zaragoza porque sus apellidos forman el nombre compuesto del paseo que discurre por el Ebro a los pies de la Basílica del Pilar. En aquellos tiempos, ambos también eran muy populares en el panorama musical español, y formaban un exitoso tándem que ya había triunfado con dos zarzuelas anteriores: El Duo de la Africana en 1893 y la Viejecita en 1897.

Emisión de sellos dedicados a la Zarzuela en 1981 con imagen de Manuel caballero

La zarzuela está ambientada en las Fiestas del Pilar de Zaragoza del mismo año 1898 y cuenta una historia de amor. Pilar es una joven vendedora prometida con un soldado llamado Jesús que retorna vencido de la Guerra de Cuba. Entre ambos se interpondrá un sargento enamorado de Pilar, pero la determinación de ambos en su compromiso matrimonial se sobrepondrá a las malas artes usadas por el sargento para lograr el amor de la joven.

Cartel original de la Zarzuela Gigantes y cabezudos

La trama consta de un solo acto divido en tres cuadros diferentes. El primer cuadro se desarrolla unos días antes de las fiestas en la plaza del mercado de Zaragoza, donde las mujeres de Zaragoza discuten y se amotinan demostrando una vez mas su valor. Es el momento de memorables interpretaciones musicales como “Anda ve y dile al Alcalde” o “Si las mujeres mandasen”.

Escena del mercado. Fuente: teatroliricodezaragoza.com

El siguiente cuadro ya se desarrolla en plenas fiestas, el día 12 de octubre, a orillas del Ebro con la torre de la Seo y las cúpulas del Pilar de fondo. Es el momento en el que los veteranos de la Guerra de Cuba retornan a la ciudad. Se apean en la antigua Estación del Norte y contemplan Zaragoza. Es el momento en el que interpretan el emotivo Coro de los repatriados “Por fin te miro, Ebro famoso”.

Finalmente, el último cuadro nos traslada a la Plaza y la Basílica del Pilar donde se está celebrando la fiesta. A pesar de los intentos del Sargento por evitarlo, Pilar y Jesús finalmente se reencuentran en presencia de la Virgen mientras salen a la calle la tradicional comparsa de gigantes y cabezudos.

Escena final. Fuente: teatroliricodezaragoza.com

La obra tuvo una acogida extraordinaria y fue un éxito desde el primer momento. Las crónicas cuentan que “el entusiasmo del público superó a todo lo imaginable. La gente se rompía las manos de aplaudir. Se repitieron todos los números, se ovacionaron todas las decoraciones y todas las escenas”. Seguramente, ayudó a ello el gran esfuerzo de producción que se realizó para la puesta en escena: “(…) la empresa y la dirección artística del teatro resolvieron dar igual impresión de ambiente. El escenógrafo Muriel copió de modo exacto la plaza del Mercado de Zaragoza, la vista panorámica de la ciudad con el Ebro en primer término y las torres de la Seo y del Pilar al fondo; la plaza del Pilar, con la iglesia a todo foro (…) Se estudiaron sus típicas procesiones, fabricáronse grandes muñecos de cartón, idénticos a sus célebres gigantes y cabezudos.

Dibujo de  la Comparsa de Gigantes y cabezudos de Zaragoza realizado por Pradilla

Pocos meses después se estrenó en Zaragoza, el 3 de julio de 1899, en el antiguo Teatro Pignatelli. El éxito fue similar y la expectación del público hizo que se representase tres veces en el mismo día.

Antiguo Teatro Pignatelli de Zaragoza

¿Qué tenía esta zarzuela que la hizo tan popular desde el primer momento? Como señala Javier Barreiro en su artículo Gigantes y cabezudos en la zarzuela de ambiente aragonés, publicado en Domingo Moreno (coord.) La danza de los diferentes. Gigantes, cabezudos y otras criaturas, “Son muchos los motivos de este fenómeno que hoy, cuando el protagonismo de Aragón en la escena nacional es tan pequeño, puede sorprender todavía más”.

Se podría decir que en aquellos años Aragón y lo aragonés estaba de moda y fueron muchas las obras líricas que tomaron Aragón como escenario o introdujeron la jota aragonesa en sus composiciones. Un buen ejemplo de ello es La Dolores de Tomás Bretón.

Cuadro de baile en Gigantes y cabezudos

En estas obras el pueblo aragonés es considerado como un referente de los valores propios de la patria, y los aragoneses aparecen como ejemplo de valor, patriotismo, de lealtad y de todo tipo de virtudes que son exaltadas de forma explícita. En toda esta moda tuvo mucho que ver los ecos de lo acontecido en los Sitios de Zaragoza, las corrientes románticas y el auge de la jota aragonesa a finales siglo XIX. Una “buena prensa” de lo aragonés que también convive con los tópicos de la tosquedad y cabezonería de los aragoneses que, por ejemplo, se sugieren en el segundo cuadro de Gigantes y cabezudos en la famosa canción “Los de Calatorao”y que son utilizados en muchas otras obras.

Escena de “Los de Calatorao”

En cualquier caso, la clave de su éxito, independientemente de lo acertado del tema, de la puesta en escena y de la magnífica música, probablemente tiene que ver con el hecho de que en la trama de Gigantes y Cabezudos se intuye una más o menos denuncia social en torno a temas de gran sensibilidad en la España de 1898. Evidentemente, el más importante de ellos es la presencia de repatriados de la Guerra de Cuba que vuelven derrotados. También el hecho de que Pilar ponga de manifiesto la gran cantidad de analfabetos que había en la época, o que las mujeres de Zaragoza, como no podía ser de otra manera, realicen un conato de motín de subsistencia al enterarse de una nueva subida de impuestos en productos básicos.

Coro de los repatriados

El éxito de Gigantes y cabezudos fue enorme. Justo al año de su estreno se habían dado 323 representaciones en Madrid, 1286 en provincias y 164 en México. Fue programada en el Teatro Real como homenaje a los Reyes de Portugal, seguramente, por petición expresa de Alfonso XIII, pues tenía un especial cariño a esta zarzuela y quería compartirla con su esposa.

Florián Rey llevó la zarzuela al cine en una película donde interviene el mismísimo tenor Miguel Fleta. Se estrenó en Madrid en 1925, con un pase especial y privado para los reyes de España, y en Zaragoza la proyección estuvo acompañada por fuegos artificiales. RTVE realizó una nueva adaptación cinematográfica en 1969.

Cartel de Gigantes y Cabezudos de Florian Rey

Las grabaciones son innumerables desde el mismo estreno de la zarzuela, pero quizá destaca por su calidad la realizada por Ataúlfo Argenta en 1952.

Versión de “Gigantes y Cabezudos” dirigida por Ataulfo Argenta.

Si queréis disfrutar de esta joya de género de la zarzuela que tanto ha supuesto para Aragón y los aragoneses, aquí os dejamos un enlace a la versión producida por José Luis Moreno en el Teatro Calderón de Madrid, con María Rodríguez y Rafael Lledó como protagonistas.

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Jánovas, un barco a punto de zarpar

Poco o poco Jánovas va preparando todo para su segunda vida. Un barco cuyas velas fueron destruidas y pisoteadas durante las últimas décadas y que están reconstruyendo sus vecinos con mucha ilusión. Demasiado tiempo ha costado llegar a esta situación, gracias al empeño de la administración. Y a día de hoy todavía hay muchas amarras que impiden que el barco navegue, pero seguro que llegará ese día. Más de medio siglo de negra historia para un pueblo próspero, que casi llegó a desaparecer como muchos otros de nuestra geografía aragonesa, volverá de nuevo la vida. Será un punto y aparte en su historia, pero todo será ya pasado y los niños volverán a correr por las calles de Jánovas, la gente acudirá a tomar su café al centro social todas las tardes, la iglesia de San Miguel bandiará* sus campanas, los hortelanos cuidarán sus huertos regados con las aguas del Ara y una suave brisa mecerá las espigas del trigo de sus campos. Entonces Jánovas será un pueblo vivo, con la misma vitalidad que tuvo un siglo antes. Un barco que de nuevo podrá navegar libremente junto al río Ara, con ilusiones renovadas.

*Bandiar: Voltear.

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Rubielos de Mora, un pueblo verdaderamente bonito.

Situado en el extremo sureste de la provincia, encontramos uno de los pueblos más bonitos de Aragón y de España: Rubielos de Mora. Situada a casi mil metros de altura en la muga con Valencia, la población es, entre otras cosas, Conjunto Histórico-Artístico desde 1980 y forma parte de la asociación de Los Pueblos más bonitos de España desde 2013. Además, como contamos en otra entrada de este blog, Rubielos de Mora forma parte del territorio Dinópolis dentro del espacio titulado  Región Ambarina.

Vista general de Rubielos de Mora

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